Wonen en werken in Zuid-Afrika | Mirjam Breg vond haar geluk toen ze ging werken in Zuid-Afrika

KaapstadMagazine.nl

‘In Nederland is het heel erg ieder voor zich, terwijl in ...

Elke dag het leukste (vakantie)nieuws
uit de mooiste stad ter wereld.
 
www.kaapstadmagazine.nl/subscribe
redactie@kaapstadmagazine.nl
kaapstadmag
KaapstadMagazine.nl
kaapstadmag

‘In Nederland is het heel erg ieder voor zich, terwijl in Zuid-Afrika iedereen voor elkaar zorgt’

Mirjam ging voor twee jaar naar Zuid Afrika, maar vond haar geluk en kwam niet meer terug

Mirjam Breg (39) vertrok in 2004 naar Zuid-Afrika. Voor een jaartje of twee, hooguit drie. Maar dat liep nét een beetje anders. "Ik wilde werkervaring opdoen in het buitenland, maar binnen een jaar liep ik Makena tegen het lijf. Van het één kwam het ander, en ik ben nooit meer weggegaan." Nu woont Mirjam met haar inmiddels echtgenoot Makena, dochter Naledi (8) en zoon Kopano (5) in Pretoria en werkt ze voor een bloemenexportbedrijf.

In Nederland werkte Mirjam voor een internationaal agrarisch bedrijf, waar ze bewust ging werken omdat ze wist dat daar mogelijkheden waren om naar het buitenland te gaan. Mirjam: “Ik had daarvoor stage gelopen in Oeganda en vanaf dat moment wist ik dat ik niet in Nederland wilde blijven. Ik heb een paar jaar voor dat bedrijf in Nederland gewerkt, tot ze me in 2004 naar Zuid-Afrika stuurden."

Wat was je eerste woonplaats in Zuid-Afrika?
"Het dorpje Brits, vlakbij Pretoria. Daar zou ik zo'n twee à drie jaar blijven om te werken, en dan zou ik weer teruggaan naar Nederland."

Mirjam Breg
Mirjam met haar man Makena en zoontje Kopano

Maar…?
"Maar daar kwam dus even iets tussen, haha. In mijn eerste jaar hier ontmoette ik namelijk de liefde van mijn leven: Makena. Hij woonde ook in Brits, studeerde drama en werkte daarnaast als gids. Dat deed 'ie helemaal gekleed in traditionele Zulu-kleding. Je weet wel; rokje aan, grote pluim op z’n hoofd. Zo leidde hij toeristen rond. Bij zo'n rondleiding zat ook een diner, toen kwam hij naast mij zitten. Hij had een vlotte babbel dus ik was al snel verkocht. We gingen uit en van het een kwam het ander."

En toen?
"Toen zijn we een paar jaar later getrouwd. De bruiloft duurde twee dagen, er waren 28 mensen uit Nederland overgevlogen. Acht vriendinnen van mij waren bruidsmeisjes en acht vrienden van Makena waren bruidsjonkers, dat zag er zo leuk uit! De eerste dag was de 'westerse' bruiloft, toen had ik gewoon een witte jurk aan. De tweede dag was de traditionele bruiloft, die hielden we bij mijn schoonmoeder in de tuin. Ik kwam wel in mijn witte jurk aan zodat iedereen die nog kon zien, maar vervolgens hebben we ons verkleed in traditionele kleding. Het hele dorp liep uit. We hadden een grote witte tent in de tuin voor genodigden, en daarnaast een tent voor de rest van het dorp zodat zij ook mee konden eten, drinken en feesten. Als ik nu – jaren later – nog wel eens in het dorp kom dan zegt iedereen die ik tegenkom 'hee, ik was op jouw bruiloft'. En dan heb ik geen idee wie dat is."

Een hele happening dus.
"Dat kun je wel zeggen ja! Al mijn schoonzussen hadden een week voor de bruiloft al vrij genomen, want de huizen moesten geschilderd worden, de koe geslacht, en nog een hoop andere voorbereidingen moesten getroffen worden. Het is nu acht jaar geleden, maar iedereen heeft het er nog steeds over."

Mirjam Breg
"Mijn vriendinnen als bruidsmeisjes en vrienden van Makena als bruidsjonkers, dat zag er zo leuk uit!"

Wat is voor jou de grootste uitdaging aan werken in Zuid-Afrika?
"Ik denk dat dat de arbeidsmentaliteit is. Ik geef trainingen aan werknemers en merk daarbij dat mensen hier het vaak lastig vinden om er in een arbeidsproces echt voor te gaan. Natuurlijk is lang niet iedereen zo, maar het valt wel op dat ze vaak graag eerst hun hand ophouden voordat ze wat verdiend hebben. Het is soms moeilijk om ze echt goed te kunnen motiveren."

En andersom?
"Andersom denk ik dat werken in Nederland ook niet alles is hoor. In Nederland is het heel erg ieder voor zich, terwijl hier juist iedereen voor elkaar zorgt. Familie is hier ontzettend belangrijk. Als een familielid geen baan heeft, dan werken degenen die wel werk hebben extra hard om diegene te kunnen onderhouden. Ook vrienden steunen elkaar financieel als iemand in de problemen zit. Dat is hier allemaal veel vanzelfsprekender dan in Nederland."

Gaan jullie kinderen naar een Nederlandse school?
"Nee, de Nederlandse school in Pretoria is te ver weg van waar wij wonen. En daarbij is de kans klein dat wij ooit nog teruggaan naar Nederland, dus ik vind het Nederlands ook niet heel erg belangrijk voor mijn kinderen om aan vast te blijven houden. Thuis spreek ik zelf wel Nederlands met ze en mijn familie spreekt natuurlijk ook gewoon Nederlands met ze. Ze gaan naar een Zuid-Afrikaanse school dus ze spreken Afrikaans. Daarnaast spreken ze ook Setswana, de taal van mijn man. En dan spreken ze ook nog Engels. Ik vind het belangrijker dat ze zich hier in Zuid-Afrika goed kunnen aanpassen door Afrikaans en Engels te leren, dan dat hun Nederlands heel erg goed is. En ze kunnen altijd nog in Nederland gaan studeren als ze dat willen, want veel studies zijn er ook gewoon in het Engels."

Mirjam Breg
Dochter Naledi en zoon Kopano

Je zegt dat jullie waarschijnlijk nooit meer teruggaan naar Nederland. Waarom niet?
"Nou, ik denk dat ik me makkelijker kan aanpassen aan een ander land dan mijn man en kinderen. Ik ben hier nu al tien jaar, dus ik ben volledig ingeburgerd. Als we nu naar Nederland zouden verhuizen, zou het heel moeilijk zijn voor mijn man en kinderen om zich daar aan te passen. Maar zeg nooit nooit, je weet nooit wat er in de toekomst op je pad komt."

Wat mis je het meest aan Nederland?
“Mijn familie en vrienden. Vrijwel al mijn familie en vrienden wonen in hetzelfde dorp in West-Friesland, dus zij zien elkaar allemaal bijna dagelijks. Ik kan niet gewoon even een kop koffie met ze drinken. Dat mis ik soms wel. Ik had daar een vriendinnengroep van twaalf vriendinnen die ik heel vaak zag. Niet alleen met uitgaan, maar ook met vriendinnendagjes en dergelijke. Als je dat allemaal achter moet laten en in Zuid-Afrika een hele nieuwe vriendengroep moet opbouwen, is dat een behoorlijke uitdaging.”

Wat vind jij het allermooiste aan Zuid-Afrika?
“Dat is lastig. Ik denk dat ik de historie van het land het interessantste vind: wat Zuid-Afrika allemaal heeft gemaakt tot wat het nu is. Daarnaast is het weer natuurlijk fantastisch en de diversiteit van het landschap vind ik ook heel mooi. Je hoeft maar tien minuten te rijden en je hebt het gevoel dat je op vakantie bent.”

Mirjam Breg
'Je hoeft hier maar tien minuten te rijden om een vakantiegevoel te krijgen'

Heb je adviezen of tips voor mensen die overwegen om naar Zuid-Afrika te verhuizen?
“Als je naar Zuid-Afrika wil verhuizen moet je je bedenken dat het papierwerk heel lastig is. Zoek van tevoren goed uit hoe het precies zit met visa, werkvergunningen, wat er gebeurt als je hier met pensioen gaat, dat soort dingen. Het is een stuk makkelijker als je al een baan hebt bij een Nederlands bedrijf dat je kan uitzenden. Maar verder, Zuid-Afrika is een fantastisch land, dus vooral doen!”

Ook Danielle waagde de sprong en verhuisde naar Zuid-Afrika, waar ze een Nederlandse School in Johannesburg oprichtte. Hoe haar Zuid-Afrikaanse leven eruit ziet lees je in ons interview met Danielle Slief.

Wat komt er allemaal bij kijken als je naar Zuid-Afrika emigreert? Nou, heel wat. Lees ons artikel over werken en werkvergunningen in Zuid-Afrika om meer te weten te komen over visa en werkvergunningen.

Door Ninih Vang

Volg KaapstadMagazine.nl voor meer interessant en leuk nieuws uit Kaapstad! Schrijf je in voor onze (gratis) maandelijkse nieuwsbrief, like ons op Facebook en volg ons via Twitter. Mooie foto's van de Moederstad posten we dagelijks op Instagram.

Events In Kaapstad
Februari 2020
ZON MAA DIN WOE DON VRY ZAT
1
2 3 4 5 6 7 8
9 10 11 12 13 14 15
16 17 18 19 20 21 22
23 24 25 26 27 28 29

Woolworths_ProductionA Haunting New Show With A Hilariously ...

Anything and everything will be made fun of in Juliet Jenkin’s new satire

mother_city_comedy_festivalPlanting Funny Bones And Growing Local ...

Come out to support comedians you know... and new ones you’ll love

spur_8A Birthday Song, Sparklers, And Pure ...

Chico the Clown, cardboard headdresses, and memories that last a lifetime

Hussar_GrillCook Your Steak And Eat It, Too

Plus find out how to make wet-aged beef and the perfect sauce to go with it

the_om_revolution_2019Sunrise To Sunset Yoga On The Beach Or ...

Sociable, mindful, fun and affordable group yoga classes in the park or on the beach

Polkadraai_and_popcorn_popcorn_and_wine1Polkadraai & Popcorn Wine Pairing Back ...

Check out the anti-serious wine pairing in the Western Cape with Polkadraai & Popcorn

african_relish_2019Prince Albert From Morning to Evening

Epic foodie experiences from coffee to dinner Monday to Saturday at the African Relish ...

aroundaboutnew3Season Specials And More With ...

From R200 vouchers and free upgrades, drive away with more value adds

William_Kentridge_2A Monumental Exhibition At The Norval ...

The iconic South African artist’s largest exhibition in Africa in over a decade

sotano_lambIt’s (Lamb) Burger Wednesdays at ...

... and while you eat, chill out to reggae by locals The Rivertones

sotano_lambTwo Lamb Burgers For the Price Of One

R110 gets you two fully stacked meals at both Sotanos

Seafood, sunsets and sushi at Blowfish BloubergHalf-Price Sushi Every Wednesday and ...

And drink in the sunset and view (and a cocktail)

Cherry_Glamping3Team Building is For Bonding, So Ditch ...

Hiking, biking, canopy tours and luxury glamping just 50 minutes outside of Cape Town

zingara_bombay5 Happy Hours, Every Day of The Week

And Cafe Paradiso has a weekend seafood platter special for two

vredenheim_2019_9Picnic Among The Golden Wildebeest on ...

A family game drive with a difference at Vredenheim

kaskaziBoost Your Week With A Hump Day Kayak ...

The chance to see ocean and bird life at sunrise and get to work on time

cocosafar_steak1From Rib Eye To Vegetarian – Here Are ...

Gourmet burgers and steak, as well as cocktails, are now on the menu at this all-day cafe ...

asamisOverload On Asami’s Sushi And Noodles

Get sushi and noodle specials three days a week

galileo_kirstGet Comfy at Kirstenbosch Movie Nights ...

Great films, fabulous scenery, delicious food and cosy seats – look forward to a night ...

HaskellVineyards 6Save On A Meal and Wine For Two At This ...

Haskell Vineyards offers patrons a delicious meal and glass of wine at a discounted price

beluga_whisylounge2-for-1 Whisky Wednesdays at Beluga

Your midweek escape just got a whole lot better with the 2-for-1 Wednesday whisky special ...

Leopards Leap Rotisserie LunchRotisserie Lunch at Leopard’s Leap ...

Snack on succulent skewered meats and seasonal salads at this hip, young Winelands ...

GrubandVine_food4Wine Tasting Every Wednesday at Grub ...

Grub & Vine’s #VineNight hosts a different wine farm every week

WeerStage lopen in Zuid-AfrikaReistipsTuinrouteBlogs uit Zuid-Afrika