Wonen en werken in Zuid-Afrika | Mirjam Breg vond haar geluk toen ze ging werken in Zuid-Afrika

KaapstadMagazine.nl

‘In Nederland is het heel erg ieder voor zich, terwijl in ...

Elke dag het leukste (vakantie)nieuws
uit de mooiste stad ter wereld.
 
www.kaapstadmagazine.nl/subscribe
redactie@kaapstadmagazine.nl
kaapstadmag
KaapstadMagazine.nl
kaapstadmag

‘In Nederland is het heel erg ieder voor zich, terwijl in Zuid-Afrika iedereen voor elkaar zorgt’

Mirjam ging voor twee jaar naar Zuid Afrika, maar vond haar geluk en kwam niet meer terug

Mirjam Breg (39) vertrok in 2004 naar Zuid-Afrika. Voor een jaartje of twee, hooguit drie. Maar dat liep nét een beetje anders. "Ik wilde werkervaring opdoen in het buitenland, maar binnen een jaar liep ik Makena tegen het lijf. Van het één kwam het ander, en ik ben nooit meer weggegaan." Nu woont Mirjam met haar inmiddels echtgenoot Makena, dochter Naledi (8) en zoon Kopano (5) in Pretoria en werkt ze voor een bloemenexportbedrijf.

In Nederland werkte Mirjam voor een internationaal agrarisch bedrijf, waar ze bewust ging werken omdat ze wist dat daar mogelijkheden waren om naar het buitenland te gaan. Mirjam: “Ik had daarvoor stage gelopen in Oeganda en vanaf dat moment wist ik dat ik niet in Nederland wilde blijven. Ik heb een paar jaar voor dat bedrijf in Nederland gewerkt, tot ze me in 2004 naar Zuid-Afrika stuurden."

Wat was je eerste woonplaats in Zuid-Afrika?
"Het dorpje Brits, vlakbij Pretoria. Daar zou ik zo'n twee à drie jaar blijven om te werken, en dan zou ik weer teruggaan naar Nederland."

Mirjam Breg
Mirjam met haar man Makena en zoontje Kopano

Maar…?
"Maar daar kwam dus even iets tussen, haha. In mijn eerste jaar hier ontmoette ik namelijk de liefde van mijn leven: Makena. Hij woonde ook in Brits, studeerde drama en werkte daarnaast als gids. Dat deed 'ie helemaal gekleed in traditionele Zulu-kleding. Je weet wel; rokje aan, grote pluim op z’n hoofd. Zo leidde hij toeristen rond. Bij zo'n rondleiding zat ook een diner, toen kwam hij naast mij zitten. Hij had een vlotte babbel dus ik was al snel verkocht. We gingen uit en van het een kwam het ander."

En toen?
"Toen zijn we een paar jaar later getrouwd. De bruiloft duurde twee dagen, er waren 28 mensen uit Nederland overgevlogen. Acht vriendinnen van mij waren bruidsmeisjes en acht vrienden van Makena waren bruidsjonkers, dat zag er zo leuk uit! De eerste dag was de 'westerse' bruiloft, toen had ik gewoon een witte jurk aan. De tweede dag was de traditionele bruiloft, die hielden we bij mijn schoonmoeder in de tuin. Ik kwam wel in mijn witte jurk aan zodat iedereen die nog kon zien, maar vervolgens hebben we ons verkleed in traditionele kleding. Het hele dorp liep uit. We hadden een grote witte tent in de tuin voor genodigden, en daarnaast een tent voor de rest van het dorp zodat zij ook mee konden eten, drinken en feesten. Als ik nu – jaren later – nog wel eens in het dorp kom dan zegt iedereen die ik tegenkom 'hee, ik was op jouw bruiloft'. En dan heb ik geen idee wie dat is."

Een hele happening dus.
"Dat kun je wel zeggen ja! Al mijn schoonzussen hadden een week voor de bruiloft al vrij genomen, want de huizen moesten geschilderd worden, de koe geslacht, en nog een hoop andere voorbereidingen moesten getroffen worden. Het is nu acht jaar geleden, maar iedereen heeft het er nog steeds over."

Mirjam Breg
"Mijn vriendinnen als bruidsmeisjes en vrienden van Makena als bruidsjonkers, dat zag er zo leuk uit!"

Wat is voor jou de grootste uitdaging aan werken in Zuid-Afrika?
"Ik denk dat dat de arbeidsmentaliteit is. Ik geef trainingen aan werknemers en merk daarbij dat mensen hier het vaak lastig vinden om er in een arbeidsproces echt voor te gaan. Natuurlijk is lang niet iedereen zo, maar het valt wel op dat ze vaak graag eerst hun hand ophouden voordat ze wat verdiend hebben. Het is soms moeilijk om ze echt goed te kunnen motiveren."

En andersom?
"Andersom denk ik dat werken in Nederland ook niet alles is hoor. In Nederland is het heel erg ieder voor zich, terwijl hier juist iedereen voor elkaar zorgt. Familie is hier ontzettend belangrijk. Als een familielid geen baan heeft, dan werken degenen die wel werk hebben extra hard om diegene te kunnen onderhouden. Ook vrienden steunen elkaar financieel als iemand in de problemen zit. Dat is hier allemaal veel vanzelfsprekender dan in Nederland."

Gaan jullie kinderen naar een Nederlandse school?
"Nee, de Nederlandse school in Pretoria is te ver weg van waar wij wonen. En daarbij is de kans klein dat wij ooit nog teruggaan naar Nederland, dus ik vind het Nederlands ook niet heel erg belangrijk voor mijn kinderen om aan vast te blijven houden. Thuis spreek ik zelf wel Nederlands met ze en mijn familie spreekt natuurlijk ook gewoon Nederlands met ze. Ze gaan naar een Zuid-Afrikaanse school dus ze spreken Afrikaans. Daarnaast spreken ze ook Setswana, de taal van mijn man. En dan spreken ze ook nog Engels. Ik vind het belangrijker dat ze zich hier in Zuid-Afrika goed kunnen aanpassen door Afrikaans en Engels te leren, dan dat hun Nederlands heel erg goed is. En ze kunnen altijd nog in Nederland gaan studeren als ze dat willen, want veel studies zijn er ook gewoon in het Engels."

Mirjam Breg
Dochter Naledi en zoon Kopano

Je zegt dat jullie waarschijnlijk nooit meer teruggaan naar Nederland. Waarom niet?
"Nou, ik denk dat ik me makkelijker kan aanpassen aan een ander land dan mijn man en kinderen. Ik ben hier nu al tien jaar, dus ik ben volledig ingeburgerd. Als we nu naar Nederland zouden verhuizen, zou het heel moeilijk zijn voor mijn man en kinderen om zich daar aan te passen. Maar zeg nooit nooit, je weet nooit wat er in de toekomst op je pad komt."

Wat mis je het meest aan Nederland?
“Mijn familie en vrienden. Vrijwel al mijn familie en vrienden wonen in hetzelfde dorp in West-Friesland, dus zij zien elkaar allemaal bijna dagelijks. Ik kan niet gewoon even een kop koffie met ze drinken. Dat mis ik soms wel. Ik had daar een vriendinnengroep van twaalf vriendinnen die ik heel vaak zag. Niet alleen met uitgaan, maar ook met vriendinnendagjes en dergelijke. Als je dat allemaal achter moet laten en in Zuid-Afrika een hele nieuwe vriendengroep moet opbouwen, is dat een behoorlijke uitdaging.”

Wat vind jij het allermooiste aan Zuid-Afrika?
“Dat is lastig. Ik denk dat ik de historie van het land het interessantste vind: wat Zuid-Afrika allemaal heeft gemaakt tot wat het nu is. Daarnaast is het weer natuurlijk fantastisch en de diversiteit van het landschap vind ik ook heel mooi. Je hoeft maar tien minuten te rijden en je hebt het gevoel dat je op vakantie bent.”

Mirjam Breg
'Je hoeft hier maar tien minuten te rijden om een vakantiegevoel te krijgen'

Heb je adviezen of tips voor mensen die overwegen om naar Zuid-Afrika te verhuizen?
“Als je naar Zuid-Afrika wil verhuizen moet je je bedenken dat het papierwerk heel lastig is. Zoek van tevoren goed uit hoe het precies zit met visa, werkvergunningen, wat er gebeurt als je hier met pensioen gaat, dat soort dingen. Het is een stuk makkelijker als je al een baan hebt bij een Nederlands bedrijf dat je kan uitzenden. Maar verder, Zuid-Afrika is een fantastisch land, dus vooral doen!”

Ook Danielle waagde de sprong en verhuisde naar Zuid-Afrika, waar ze een Nederlandse School in Johannesburg oprichtte. Hoe haar Zuid-Afrikaanse leven eruit ziet lees je in ons interview met Danielle Slief.

Wat komt er allemaal bij kijken als je naar Zuid-Afrika emigreert? Nou, heel wat. Lees ons artikel over werken en werkvergunningen in Zuid-Afrika om meer te weten te komen over visa en werkvergunningen.

Door Ninih Vang

Volg KaapstadMagazine.nl voor meer interessant en leuk nieuws uit Kaapstad! Schrijf je in voor onze (gratis) maandelijkse nieuwsbrief, like ons op Facebook en volg ons via Twitter. Mooie foto's van de Moederstad posten we dagelijks op Instagram.

Events In Kaapstad
Juli 2020
ZON MAA DIN WOE DON VRY ZAT
1 2 3 4
5 6 7 8 9 10 11
12 13 14 15 16 17 18
19 20 21 22 23 24 25
26 27 28 29 30 31

robin_hoodLunch is sorted at Robin Hood Burger ...

Robin Hood in Kloof Street has basket lunch deals every day

National Arts Festival 5Binge watch the virtual National Arts ...

You can still buy tickets until 16 July

The grill father The Grillfather is back with a hearty ...

Enjoy their 2.8kg pure beef patty and backyard braai vibes

jordan winesDonate used clothing and indulge in a ...

Support Jordan Wine Estate’s 12th annual clothing drive and get a free coffee

grubandvineVirtual fine-dining cook-along with ...

Whip up a 5-course gourmet meal along with the Grub & Vine chef

blowfish_new_5Seafood, sushi and a view every day at ...

Blowfish has opening specials for the whole of July

kyle jardine_1The solo exhibition series The Heritage ...

Cape Town gets a quirky makeover from an illustrator this July

spring_2Bradwell Spring: Vredehoek’s fresh ...

It’s the second formalised spring water collection point built by the City

spring_1Newlands Spring: Cape Town’s ...

Rules are in place to ensure everyone’s safety

UCOOK 1Cook along with top Cape Town chefs and ...

Invite Karen Dudley, Franck Dangereux, and Reuben Riffel into your kitchen in these ...

timekeepers4See the Timekeepers in an online ...

The masked portraits are a reflection of what is happening now

Virtual Vertical KM Series 2Conquer three mountains in 12-weeks in ...

Three mountains, three routes and three races to win in the Virtual Vertical KM Series

VW BARONS 2Barons Cape Town VW is open to the ...

Quicker services and courtesy cars for essential workers

Two Oceans Aquarium Birthday Free2Learn about rock pools, turtles and ...

Find out everything from the simplest guppy to the most complex oceanic mammals

WeerStage lopen in Zuid-AfrikaReistipsTuinrouteBlogs uit Zuid-Afrika