Goede doelen in Zuid-Afrika | Gemma Demandt helpt daklozen in Kaapstad

KaapstadMagazine.nl

'Daklozen helpen in Afrika is meant to be voor mij'

Elke dag het leukste (vakantie)nieuws
uit de mooiste stad ter wereld.
 
www.kaapstadmagazine.nl/subscribe
redactie@kaapstadmagazine.nl
kaapstadmag
KaapstadMagazine.nl
kaapstadmag

'Daklozen helpen in Afrika is meant to be voor mij'

Gemma maakte haar droom waar en richtte een organisatie op om daklozen in Zuid-Afrika te helpen

Gemma Demandt (52) woont in het Belgische Diepenbeek, maar verloor haar hart aan Zuid-Afrika. Ondanks dat het een prachtig land is, ziet zij ook dat er nog een hoop verbeterd kan worden. Dat bracht haar op het idee om daklozen te gaan helpen in Zuid-Afrika. "Ik wil gewoon zoveel mogelijk mensen helpen, het maakt niet uit wie."

In dit interview vertelt Gemma over haar organisatie HOMESTARS, haar toekomstdromen en tips ze voor iedereen die ook iets wil betekenen voor de ontwikkeling van Zuid-Afrika.

Waar komt het idee vandaan om daklozen in Zuid-Afrika te helpen?
"Ik werkte mijn hele leven al in loondienst voor een groot bedrijf in Nederland. Maar in 2012 liep ik vast – ik kon niet meer tegen alle regeltjes en de structuur. Ik werd ziek en ging nadenken over wat ik nou eigenlijk écht wilde in mijn leven. Na drie maanden zoeken – ik wist heel goed wat ik níet wilde, maar niet wat ik wél wilde – kwam mijn droom om mensen in Afrika te helpen naar boven. Dat kwam eigenlijk voort uit het feit dat mijn zoon in 2010 zeven maanden in Johannesburg zat. Ik zocht hem daar op en toen is het vuurtje in mij aangewakkerd. In december 2013 hakte ik de knoop door: ik wilde 'iets' doen met daklozen in Zuid-Afrika."

Hoe ben je tot de oprichting van Homestars gekomen?
"In 2014 maakte ik een rondreis door Zuid-Afrika om te voelen, kijken en te proeven. Ik had in Kaapstad een afspraak met iemand die ik via mijn netwerk in België had leren kennen. Zij liet me de stad zien en bracht me in contact met een heleboel mensen."

En toen…?
"Toen ging de bal rollen; de juiste mensen kwamen op mijn pad, ik bouwde zowel in België als in Zuid-Afrika een netwerk op en toen was HOMESTARS geboren. Het belangrijkste doel van mijn organisatie? Zoveel mogelijk Zuid-Afrikaanse daklozen helpen naar een zelfredzaam bestaan. Dat is veelal een kwestie van puzzelstukjes bij elkaar zoeken. Die heb ik gevonden en de puzzel is nu gelegd. Toevallig? Nee, ik denk dat het meant to be is. Het is allemaal té toevallig. Ik ben ook een boek aan het schrijven over alle 'toevalligheden' die HOMESTARS tot stand hebben doen komen."

Wie of wat zijn die puzzelstukjes?
"Het is begonnen met The Haven Night Shelter in Kaapstad, een opvangcentrum voor daklozen. HOMESTARS verzorgt trainingen aan daklozen in The Haven. Met deze trainingen geven we mensen hun hoop en zelfvertrouwen terug, zodat ze uiteindelijk kunnen terugkeren in de maatschappij."



Vertel eens iets meer over die trainingen?
"De trainingen beslaan drie weken, waarbij één module per week wordt behandeld: zelfwaarde, relaties en leiderschap. Als de deelnemers alle drie de modules voltooien, ontvangen zij een certificaat dat ook naar de overheid en hun eventuele nieuwe werkgever wordt gestuurd, als bewijs dat zij succesvol kunnen functioneren in de maatschappij."

Hoeveel mensen hebben profijt van deze trainingen?
"Op dit moment hebben we drie trainers, die starten met drie groepen van zes daklozen. In de komende periode – tot april 2016 – hopen we zo'n 168 daklozen te kunnen trainen. De deelnemers worden door de sociaal medewerkers van het nachtcentrum op basis van een screening gekozen. Ze moeten drugs- en alcoholverslavingvrij zijn; kunnen aantonen dat ze een bepaalde verantwoordelijkheid kunnen dragen en dat ze écht willen. Natuurlijk vallen er tijdens de trainingen een aantal af en zal niet iedereen erin slagen om succesvol terug te keren in de maatschappij, maar als dat bij vijf van de twintig wel lukt, zijn we al blij."

Wat gebeurt er nadat ze de trainingen afgerond hebben?
"Als wij tijdens de trainingen zien dat ze echt dingen kunnen maken – goed zijn met hun handen bijvoorbeeld – dan kunnen ze na afloop naar het Cape Craft Centre. Daar werken ze aan opdrachten die ik binnenhaal vanuit België en Nederland; o.a. kunst, accessoires en sieraden van gerecycled materiaal maken. Ze krijgen daar ook voor betaald. Als blijkt dat ze er echt goed in zijn, kijken we of ze hun eigen onderneming kunnen starten. Ook daar krijgen ze dan weer hulp bij door middel van trainingen."

Heb je tips voor mensen die ook een steen(tje) willen bijdragen aan Zuid-Afrika?
"Ik probeer altijd het principe van de vier D's uit te leggen: denken, dromen, durven en doen. Dat kunnen we allemaal nog wel bevatten. Maar ik heb er een vijfde aan toegevoegd, en dat is de D van doorzetten. Dat is eigenlijk de belangrijkste tip die ik kan geven: iedereen kan denken, een droom voor ogen hebben, veel mensen durven en velen doen ook, maar doorzetten is vaak het lastigste. Natuurlijk heb je dagen waarop je huilt en je afvraagt waar je in hemelsnaam aan begonnen bent. Maar als je doorzet en vervolgens ziet wat voor resultaat je doorzettingsvermogen heeft; dat is niet te beschrijven. Het geeft je zoveel energie."

Gemma is constant op zoek naar zowel bedrijven als particulieren die hun steentje willen bijdragen aan HOMESTARS. Dat kan zijn in de vorm van donaties, maar ook in de vorm van cocreaties of netwerken richting fondsenwerving. Geïnteresseerden kunnen meer informatie vinden op haar website, of een mailtje sturen naar gemma.demandt@gmail.com.

Ook inspirerend is Danielle Slief, die een Nederlandse school oprichtte in Johannesburg, zodat haar kinderen later in Nederland kunnen gaan studeren als ze dat willen. Lees ons interview met Danielle.

Verhuizen naar Zuid-Afrika? Andrew waagde de grote sprong en liet alles achter in Nederland.

Lijkt het je leuk om door ons geïnterviewd te worden over je leven als Nederlander in Zuid-Afrika? Stuur dan een mailtje naar info@kaapstadmagazine.nl!

Door Ninih Vang

Volg KaapstadMagazine.nl voor meer interessant en leuk nieuws uit Kaapstad! Schrijf je in voor onze (gratis) maandelijkse nieuwsbrief, like ons op Facebook en volg ons via Twitter. Mooie foto's van de Moederstad posten we dagelijks op Instagram.

Events In Kaapstad
JULI 2020
ZON MAA DIN WOE DON VRY ZAT
1 2 3 4
5 6 7 8 9 10 11
12 13 14 15 16 17 18
19 20 21 22 23 24 25
26 27 28 29 30 31

robin_hoodLunch is sorted at Robin Hood Burger ...

Robin Hood in Kloof Street has basket lunch deals every day

National Arts Festival 5Binge watch the virtual National Arts ...

You can still buy tickets until 16 July

The grill father The Grillfather is back with a hearty ...

Enjoy their 2.8kg pure beef patty and backyard braai vibes

jordan winesDonate used clothing and indulge in a ...

Support Jordan Wine Estate’s 12th annual clothing drive and get a free coffee

grubandvineVirtual fine-dining cook-along with ...

Whip up a 5-course gourmet meal along with the Grub & Vine chef

blowfish_new_5Seafood, sushi and a view every day at ...

Blowfish has opening specials for the whole of July

kyle jardine_1The solo exhibition series The Heritage ...

Cape Town gets a quirky makeover from an illustrator this July

spring_2Bradwell Spring: Vredehoek’s fresh ...

It’s the second formalised spring water collection point built by the City

spring_1Newlands Spring: Cape Town’s ...

Rules are in place to ensure everyone’s safety

UCOOK 1Cook along with top Cape Town chefs and ...

Invite Karen Dudley, Franck Dangereux, and Reuben Riffel into your kitchen in these ...

timekeepers4See the Timekeepers in an online ...

The masked portraits are a reflection of what is happening now

Beerhouse beer yogaJoin a beer-centric yoga class with ...

A beginner’s yoga class centred around the joys of drinking beer

dance fitnessGet lockdown fit with weekly dance ...

Clear some space at home and join a live dance class every Friday

Virtual Vertical KM Series 2Conquer three mountains in 12-weeks in ...

Three mountains, three routes and three races to win in the Virtual Vertical KM Series

DJ Ready DLive stream SA’s top turntablist with ...

Start your weekend off with some easy grooves and party bangers with DJ Ready D

VW BARONS 2Barons Cape Town VW is open to the ...

Quicker services and courtesy cars for essential workers

Two Oceans Aquarium Birthday Free2Learn about rock pools, turtles and ...

Find out everything from the simplest guppy to the most complex oceanic mammals

WeerStage lopen in Zuid-AfrikaReistipsTuinrouteBlogs uit Zuid-Afrika