Chiara van der Kwast| Vrijwilligerswerk Kaapstad, Zuid-Afrika

4exchange Internships

10 vragen aan.. Chiara van der Kwast

Mon - Fri | 08:00 - 17:00
 
+27 (0)65 871 9815
86 Commercial Street, Zonnebloem, Cape Town
www.4exchange.nl
info@4exchange.nl
4exchange
4exchange

10 vragen aan.. Chiara van der Kwast

Over vrijwilligerswerk in Zuid-Afrika, Shawco en Kaapstad

Hoewel Zuid-Afrika en vooral Kaapstad op sommige vlakken erg welvarend en westers aan kan doen, zijn er nog tal van problemen in het land nog lang niet opgelost. Zo wonen er momenteel nog miljoenen mensen in townships en is er nog een groot probleem omtrent HIV/Aids, zwerfkinderen en drugsverslaafden.

Een bijkomstig probleem is dat de hulpverlening in Zuid-Afrika nog vaak veel te wensen overlaat. Het ontbreekt Zuid-Afrikaanse organisaties hier vaak aan tijd, kennis en geld om mensen goed te kunnen helpen. Daarom zijn ze in Zuid-Afrika altijd gebaat bij de komst van internationale vrijwilligers.

Een populaire bestemming voor vrijwilligerswerk in Zuid-Afrika is Kaapstad. Er zijn hier veel organisaties en instanties die vrijwilligerswerkprojecten in Kaapstad organiseren en waar alle hulp welkom is.

vrijwilligerswerk kaapstad

Chiara van der Kwast (20) is studente pedagogiek de Hoge School van Amsterdam (HvA)en doet via bemiddelingsbureau 4exchange vijf maanden vrijwilligerswerk in Kaapstad voor Shawco. Shawco een vrijwilligersorganisatie in Kaapstad die zich richt op alle verschillende facetten van hulpverlening in Zuid-Afrika.

Wij vroegen haar over haar motivatie, de problemen, de frustratie en de kansen rondom haar vrijwilligerswerk in Zuid-Afrika.

Waarom heb je ervoor gekozen om vrijwilligerswerk te doen in Kaapstad?
Ik studeer Pedagogiek en is het dus vanzelfsprekend dat je te maken gaat krijgen met social work en/of vrijwilligerswerk. Toen ik de keuze kreeg om vrijwilligerswerk te doen in het buitenland heb ik voor Kaapstad gekozen. Ik wilde altjd al naar Zuid-Afrika,  vooral omdat er hier veel vraag is naar social workers en pedagogen.

Wat is Shawco precies voor organisatie in Zuid-Afrika?
Shawco is een NGO die samenwerkt met de universiteit van Kaapstad. Shawco heeft twee sectoren; een medische sector en een educatieve sector.

De NGO runt buurtcentra in verschillende townships en achterstandswijken rondom Kaapstad heen en zorgt voor medische en educatieve hulp in deze gemeenschappen. Daarnaast organiseren zij fundraisers en werft Shawco internationale studenten die als vrijwilligers bij de buurtcentra en scholen kunnen werken.

Wat voor verschillende projecten heeft Shawco lopen in Kaapstad?
Shawco heeft de “Shawco medical busses” die drie keer per week de townships van Kaapstad in gaan om de mensen die daar wonen te voorzien van medische hulp. Bij de verschillende buurtcentra organiseren ze ook projecten, zoals KenStep en KenSport waar kinderen na schooltijd huiswerkbegeleiding krijgen en kunnen sporten. Verder plaatsen zij ook stagiaires op scholen om individuele begeleiding aan leerlingen te geven. 

Wat houdt je vrijwilligerswerk bij het project precies in?
Ik ben door Shawco op een school in de Kaapse achterstandswijk Kensington geplaatst. Ik heb een workshop in elkaar gezet en uitgevoerd met de leerlingen op de school, ik geef individuele begeleiding aan leerlingen met een achterstand en ik help bij het organiseren en uitvoeren van fundraisers en heb geholpen bij het opzetten rags to riches, een project waarbij we tweedehandskleding verkopen in townships.

Wat voor misstanden kom je in je vrijwilligerswerk hier in Zuid-Afrika tegen?
Ik heb hier veel te maken met kinderen die het slachtoffer zijn van huiselijk geweld, alcohol- en drugsverslaving, slechte woonsituaties en armoede. Dat maakt het voor mij erg interessant, omdat ik in Nederland nooit met zulke zaken te maken zou mogen hebben.

Is het werk soms frustrerend?
In het begin vond ik het werk erg moeilijk omdat wij geen handleiding of materiaal kregen om mee te werken, en dus wisten wij niet waar wij aan begonnen. Het werk kan wel eens moeilijk zijn als ik echt niets kan betekenen voor de kinderen. Maar toch vind ik het vrijwilligerswerk zelf, ondanks mijn beperkte middelen, uiteindelijk niet frustrerend. Ik krijg hier in Zuid Afrika door middel van mijn vrijwilligerswerk namelijk wel echt het gevoel dat ik iets voor de kinderen kan beteken, omdat ze hier al blij genoeg zijn dat ze eindelijk wat extra aandacht krijgen.

Merk je dat Zuid-Afrika op het gebied van hulpverlening nog heel erg achter loopt?
Ja. In Kaapstad zelf hebben ze bij Shawco maar 7 social workers voor 200 scholen. Dat is helemaal niets natuurlijk. En vooral in de townships en achterstandswijken in en om Kaapstad zijn een heleboel kinderen die extra begeleiding en psycholoische hulp  nodig hebben. Probleem is alleen dat er niemand is die hen kan helpen. Al merk ik wel dat er een heleboel organisaties en vrijwilligers zijn in Kaapstad die het in ieder geval proberen.

vrijwilligerswerk zuid-afrika

Wat voor kansen krijg je als je vrijwilligerswerk doet in Zuid-Afrika, die je in Nederland niet zou krijgen?
Ik krijg te maken met zaken zoals seksueel en huiselijk geweld, alcohol en drugs verslaving, extreme armoede en moord. Het zijn vaak echt schrijnende zaken. In Nederland zouden deze kinderen meteen worden doorverwezen naar een psycholoog of in behandeling worden genomen bij een overheidsinstantie. Nu mag ik proberen om deze kinderen te helpen, en dat maakt het werk erg bijzonder en dankbaar. 

Je krijgt niet betaald voor vrijwilligerswerk in Kaapstad, sterker nog, je moet er voor betalen. Vind je dat een reden om niet te gaan?
Nee, helemaal niet. Als je het kunt betalen om naar Kaapstad te vliegen om vrijwilligerswerk te doen, dan zou ik het iedereen aanraden. Ik krijg er sowieso studiepunten voor van mijn opleiding voor, en vooral: je leert er zoveel van. Het is zeker een ervaring die iedereen mee moet maken vind ik.

Het maakt je erg nobel en dankbaar en vooral als je in Kaapstad woont, is het een mooie manier om te ontdekken dat het hier niet allemaal pracht en praal is. Dat de townships waar je anders zo makkelijk voorbij zal rijden, vol zit met en mensen die gehoord en geholpen moeten worden.

Zou je vrijwilligerswerk in Kaapstad aanraden voor mensen die er nu nog over twijfelen?
Zeker. Ten eerste heeft Zuid Afrika de hulp nodig, ten tweede leer jij er erg veel van en ten derde is Kaapstad een geweldige stad om in te wonen!

Lees meer over stagebureau 4exchange die je verder kan helpen bij je zoektocht naar een vrijwilligerswerkproject of stage in Kaapstad.

Voor meer nieuws uit Zuid-Afrika meld je je aan voor onze gratis maandelijkse nieuwsbrief, volg je ons op Facebook en op Twitter. Mooie foto’s en plaatjes posten we elke dag op Instagram.

Events In Kaapstad
October 2020
ZON MAA DIN WOE DON VRY ZAT
1 2 3
4 5 6 7 8 9 10
11 12 13 14 15 16 17
18 19 20 21 22 23 24
25 26 27 28 29 30 31

trail fit sa Discover a new Western Cape hiking ...

Find a secret waterfall or meet sleeping bats in a 150m long cave

Tiger's Milk UnpluggedCatch live music every Sunday at ...

This week Gerry Liberty is heading up Tiger’s Milk’s Sunday stage

virtual_garden3Discover the McGregor Magic Virtual ...

Explore South Africa’s amazing biodiversity without leaving home

africamps7Discover South Africa with these great ...

From the pet-friendly Stanford Hills to a camp located on a large fishing dam in Limpopo

Watershed 2Known favourites and new discoveries at ...

825 square-meters of the best in African art, craft, design, and now beauty

cape point vineyard 3Enjoy an idyllic weekend walk at Cape ...

Get a 360-degree view of the mountain, the fynbos, the vineyards and the ocean

robin_hoodLunch is sorted at Robin Hood Burger ...

Robin Hood in Kloof Street has basket lunch deals every day

The grill father The Grillfather is back with a hearty ...

Enjoy their 2.8kg pure beef patty and backyard braai vibes

Flea MarketMilnerton Flea Market: a treasure trove ...

From antiques and trinkets to a variety of second-hand items

spring_2Bradwell Spring: Vredehoek’s fresh ...

It’s the second formalised spring water collection point built by the City

spring_1Newlands Spring: Cape Town’s ...

Rules are in place to ensure everyone’s safety

Om RevolutionSlow flow mobile yoga with Om Revolution

You don’t have to go to a yoga studio to stay active

Cape Town International Kite Festival 1The sky’s the limit at this annual ...

The kite fest is going virtual for 2020: here’s what you need to know

WeerStage lopen in Zuid-AfrikaReistipsTuinrouteBlogs uit Zuid-Afrika