Fietsen in Kaapstad als een echte Nederlander

KaapstadMagazine.nl

Fietsen in Kaapstad als een echte Nederlander

Elke dag het leukste (vakantie)nieuws
uit de mooiste stad ter wereld.
 
www.kaapstadmagazine.nl/subscribe
redactie@kaapstadmagazine.nl
kaapstadmag
KaapstadMagazine.nl
kaapstadmag

Fietsen in Kaapstad als een echte Nederlander

Zuid-Afrika is niet het eerste land waar je aan denkt bij het woord ‘fietsen’ en ondanks de bergen, het verkeer en het gebrek aan fietspaden stappen steeds meer Capetonians en toeristen op de fiets. Dat wil ik ook!

En zo geschiedde: ik fiets inmiddels elke dag naar werk en zou niet anders meer willen. Toen ik in april 2017 de uitnodiging ontving om terug te komen naar Kaapstad, maakte ik een voor-tegen-lijstje. Hoewel het voor mijn omgeving al vrij duidelijk was dat ik dit ging doen, maakte ik als eeuwige twijfelkont eerst een lijstje met voor en tegens. Ik maak nou eenmaal graag bij grote beslissingen (ook bij minder grote beslissingen trouwens) lijstjes.

Heel eerlijk? Eén van mijn tegens was ‘fietsen gaat niet’. Toen ik hier stage liep (we praten over januari 2016) miste ik de vrijheid om mijzelf te verplaatsen met de fiets. Iets met Nederlanders en fietsen. Ja, ik hou het stereotype imago dat buitenlanders aan ons plakken vol glorie in stand. Mijn Nederlandse zelfbeeld is gewoon niet compleet zonder fiets.

Eén van de dingen die op mijn te-doen-lijstje stond, was om deze keer in Kaapstad een fiets te vinden en het gewoon te proberen. Ik kwam in mailcontact met Jamie Litt, een Londenaar die al een aantal jaar in Kaapstad zijn passie voor het opknappen van fietsen nastreeft. Hij liet zijn drukke leven als advocaat voor wat het was, om zich te richten op wat hij het liefste doet: met fietsen bezig zijn. We waren het al snel eens dat fietsen zoveel meer is dan alleen een hulpmiddel om van A naar B te komen. Er is niets zo leuk en verrassend als een stad verkennen op de fiets!

“Fietsen is ook zoveel meer dan een sport”, begint Jamie zijn betoog. Hoewel hij mij niet hoeft te overtuigen, blijkt dit de aanleiding voor zijn bedrijf Ubuntu Bike Boutique. “Ik raakte enigszins gefrustreerd door alle race- en mountainbikes op straat. De wielerwereld is hier levendig en wijdverbreid, maar heeft een sterke focus op de sportrecreatiemarkt. Waar zijn de vrijetijdsfietsen? Die worden door zowel groothandelaren als detailhandelaren slecht vertegenwoordigd. Ik zag daar kansen.”

In zijn workshop in Maitland liet hij zien wat hij bedoelde met kansen. Er stonden prachtig opgeknapte vintage- en retrofietsen, er hingen lichte racefietsen aan de muur, er stond een beach cruiser met een mandje aan het stuur en de good old stadsfietsen waren ook aanwezig. Dat allemaal in elke soort, maat en kleur denkbaar. Een fietsparadijs, waar elk type fietser zijn hart kan ophalen!

“Ik verbouw fietsen, maak ze speciaal op maat en voor alle behoeften. Het gaat dus specifiek om vrijetijdsfietsen”, vertelt Jamie. “Soms is mijn werk niets meer dan het reinigen en polijsten van een bestaande fiets, om deze weer tot leven te brengen in zijn oorspronkelijke stijl. In sommige gevallen heb ik alleen het frame en creëer ik alles in samenspraak met de gebruiker.” 

Ik mocht een prachtig exemplaar uitkiezen en stapte vanaf die dag vol trots – en met de nodige spanning – op mijn fiets. Hoewel ik mijzelf met recht een ervaren fietser kan noemen en al vele kilometers in mijn benen heb, voelde ik mij verre van gemakkelijk tijdens mijn eerste rit. Ik fietste zelfs op de stoep, want ik durfde niet de weg op tussen alle auto’s. Het werd een ritje van nog geen 10 minuten, want zo snel was ik ineens op werk. En toen werd duidelijk: ik had de afgelopen maanden vooral de snelheid, wat fietsen met zich meebrengt, gemist.  

Inmiddels ben ik verhuisd en woon ik verder van werk, wat ik met mijn tweewieler alleen maar leuk vind. Ik ben langer onderweg, de spanning is verdwenen en rij allang niet meer op de stoep. Ik sjees behendig tussen het drukke verkeer door, begroet mede fietsfanaten en er prijkt zelfs een prachtige helm op mijn hoofd.

Een beetje fietser heeft hier namelijk een helm, want het feit blijft: fietsen in Zuid-Afrika is een hele andere ervaring dan wij in Nederland gewend zijn. Je vindt hier lang niet in elke straat een fietspad, en als die er is moet je niet raar opkijken als de groene fietsstrook ineens ophoudt. Ervaring leert dat je met de nodige aanpassingen en alertheid prima kunt fietsen in Kaapstad. Aan de linkerkant van de weg, dat wel.

Woon je (tijdelijk) in Kaapstad en wil je ook fietsen? Stuur een mail naar Jamie Litt via jamie@ubuntubikes.com voor informatie over de mogelijkheden.

Door Jet Gravekamp

Volg KaapstadMagazine.nl via Facebook en Twitter om als eerste te weten wat er allemaal gebeurt in en om Kaapstad. Schrijf je ook in voor de gratis maandelijkse nieuwsbrief. Mooie foto’s van de Moederstad posten we dagelijks op Instagram

Events In Kaapstad
Juli 2020
ZON MAA DIN WOE DON VRY ZAT
1 2 3 4
5 6 7 8 9 10 11
12 13 14 15 16 17 18
19 20 21 22 23 24 25
26 27 28 29 30 31

robin_hoodLunch is sorted at Robin Hood Burger ...

Robin Hood in Kloof Street has basket lunch deals every day

National Arts Festival 5Binge watch the virtual National Arts ...

You can still buy tickets until 16 July

The grill father The Grillfather is back with a hearty ...

Enjoy their 2.8kg pure beef patty and backyard braai vibes

grubandvineVirtual fine-dining cook-along with ...

Whip up a 5-course gourmet meal along with the Grub & Vine chef

blowfish_new_5Seafood, sushi and a view every day at ...

Blowfish has opening specials for the whole of July

Flea MarketMilnerton Flea Market: a treasure trove ...

From antiques and trinkets to a variety of second-hand items

kyle jardine_1The solo exhibition series The Heritage ...

Cape Town gets a quirky makeover from an illustrator this July

spring_2Bradwell Spring: Vredehoek’s fresh ...

It’s the second formalised spring water collection point built by the City

spring_1Newlands Spring: Cape Town’s ...

Rules are in place to ensure everyone’s safety

UCOOK 1Cook along with top Cape Town chefs and ...

Invite Karen Dudley, Franck Dangereux, and Reuben Riffel into your kitchen in these ...

Biscuit MillYour favourite Biscuit Mill vendors are ...

Browse your favourite vendors for food, crafts and clothing at the weekly market

timekeepers4See the Timekeepers in an online ...

The masked portraits are a reflection of what is happening now

Virtual Vertical KM Series 2Conquer three mountains in 12-weeks in ...

Three mountains, three routes and three races to win in the Virtual Vertical KM Series

Dino_moranDino Moran is bringing you an epic ...

Don’t miss his deep and melodic progressive house magic with stunning visual effects

VW BARONS 2Barons Cape Town VW is open to the ...

Quicker services and courtesy cars for essential workers

WeerStage lopen in Zuid-AfrikaReistipsTuinrouteBlogs uit Zuid-Afrika